地球最臟生物:禿鷲在腿上撒尿起到殺菌作用



北京時間3月17日消息,據國外媒體報道,從19世紀開始,當疾病首次與下水道污染水質聯系在一起時,人類就竭盡全力地逃避這些骯臟物質。與此同時,動物們也開始沉迷于吞噬這些污物,從衛生角度來看,人們需要避開這些污物。

這些與污物相關的微生物存在于泥土、糞便、嘔吐物、血液和腐爛尸體中,它們也可用于釀酒,多數“污物微生物”都沒有帶給人類煩惱。

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資料圖

目前,專家介紹自然界最糟糕的攻擊者,從我們公認的易嘔吐、疾病角度來看,它們絕對是最污濁的生物。這些專家介紹了各種各樣的骯臟生物,其中任何一種都能完全擁有“最臟動物”的頭銜。

大衛·甘蒙(Dave Gammon)

美國埃隆大學生物學副教授

任何人都知道禿鷲是一種食腐動物,它們喜歡吃動物尸體。然而,令人驚奇的是,它們已經為此做出了一些改變。

在禿鷲最終發現動物尸體之前,這些尸體可能已放置了一段時間,腐爛的尸體會吸收大量的毒素,但是禿鷲有辦法克服這些問題:它們的胃酸腐蝕性很強,可以消化殺死使動物死亡的病毒,例如:禿鷲能夠輕松吃掉包含炭疽或者霍亂病毒的動物尸體。

當它們接近尸體的時候,會吞食大量尸肉,這些食物都聚集在喉嚨處的皮囊之中,當它們進食時這個皮囊就會逐漸膨脹。如果在它們飽食的時候遭遇掠食者,它們就會將喉嚨處的食物嘔吐出來,這樣就能輕松逃離險境。

如果你覺得禿鷲還不夠惡心的話,它們更多的絕招——在自己的身體上撒尿,這也是一種適應性行為,我們人類不可能這樣做。如果你腳踩一堆尸體,你的腿上會沾到大量細菌,這些細菌將分解尸體。事實上,禿鷲通過在腿上撒尿,能夠殺死它們身體上的細菌,這也是一種防御機制。

我們認為鳥類是有羽毛的動物,但是禿鷲的頭部和脖頸并沒有羽毛覆蓋,這樣就便于它們將頭部伸進尸體之中,不會有尸體的血液和粘液粘在頭部,并且整天粘在身體上,也許它們非常關心自己的身體清潔。

詹森·布魯克(Jason Bruck)博士

美國俄克拉荷馬州立大學綜合生物學教學助理副教授

從一位科學家的角度來看,我認為假定任何動物都是骯臟的,這是完全錯誤的事情,畢竟以我們人類的價值標準評價非人類動物是不適當的。據稱,長頸鹿是一群骯臟惡心的家伙,雄性為了觀察雌性是否處于繁殖周期,它們會蹲下身體,將自己的頭部伸在雌性后腿之間嗅聞。當雌性向雄性頭部撒尿時,雄性會啜食尿液。當雄性收集大量的雌性尿液咸味信息之后,雄性會將自己的上唇卷起,暴露出門牙深深地吸氣,雌性特有的生殖氣味將刺激雌性一種特殊器官——犁鼻器(vomeronasal organ),這一過程也叫做“性嗅反射”。大多數有蹄動物、刺猬、熊貓、獅子和老虎也存在著類似的現象,但它們并不完全相同,一些動物并不使用尿液刺激雄性。平時人們會看到貓做出一種怪異的嘴唇上揚動作,這是它們嗅聞到某些強烈的氣味所致。

安妮·英尼斯·達格(Anne Innis Dagg)和布里斯托爾·福斯特(Bristol Foster)對這些信息進行了編撰成冊,于1976年出版一本書《長頸鹿:生物學、行為與生態學》,書中對長頸鹿的特殊習性進行了整理。從此之后,每年成千上萬的游客在動物園觀察見證了長頸鹿這些行為。

孫立星(音譯)

美國中央華盛頓大學生物學教授

如何分辨哪些動物是最臟的,這取決于我們所說的“最臟”是什么意思。例如:在疾病傳播方面,一些蚊子種類能傳播瘧疾,每年導致100多萬人死亡。在非洲,采采蠅會導致昏睡病,絳蟲能夠生長在人類小腸之中,長度最大可達到5英尺。有時,這些絳蟲會鉆入人類皮膚之下,遭到感染的患者甚至能看到皮膚之下有絳蟲在蠕動。

具有骯臟生活習性的動物當然少不了蜣螂(俗稱屎克郎),野狗也很臟,一些魚類也很臟,例如:盲鰻和七鰓鰻。同時,身體較臟的動物還包括樹獺,由于它的行動非常緩慢,它的皮毛上甚至會生長寄生蟲和苔蘚。

河馬是一種非常臟的動物,在非洲干旱季節,河馬生活在河水之中,當河流干涸了,就變成了泥漿。河馬的皮膚是多孔的,這意味著它們需要水份保持皮膚濕潤,所以它們整天會在爛泥之中打滾。它們還有一種特殊習性,就是在大便的時候,用尾巴將糞便甩出去,以此來標記自己的領地。

馬特·瓊斯(Matt Jones)

美國華盛頓州立大學昆蟲學博士




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