不為人知的大腦衰老模式,可提早幾十年診斷老年癡呆



近期,來自于德克薩斯建中科學中心麥戈文醫學院的研究團隊揭示了大腦細胞一種不為人知的衰老模式,可以作為一種檢測指標,在癡呆癥狀出現前幾十年診斷遲發型阿爾茲海默癥(AD)。

不為人知的大腦衰老模式,可提早幾十年診斷老年癡呆


遲發型阿爾茲海默癥通常會在65歲發病,當出現記憶丟失、語言退化等癥狀時,大腦已經失去大量的神經元。麥戈文醫學院的研究團隊認為,40歲大腦突然衰老可能是尋找生物標志物(預測阿爾茲海默癥)的最佳時機,能夠在大腦損傷前進行診斷和干預。

1發現控制衰老的關鍵蛋白

這一發表在Nature子刊《Translational Psychiatry》的新發現涉及一個關鍵蛋白——白細胞介素33(IL33),一種激活機體修復機制的蛋白質,在大腦中大量表達,負責促使神經元恢復健康。

Yahuan Lou教授和團隊是在研究小鼠卵巢功能缺陷時第一次注意到IL33的功能。他們發現,當移除IL33,卵巢收縮速度顯著快于正常水平。所以,如果大腦缺乏IL33,會造成哪些影響呢?

為了尋找答案,Yahuan Lou團隊和精神病學教授Joao De Quevedo、Mitchell中心老年癡呆研究助理教授Ines Moreno-Gonzalez合作發現,一旦缺乏IL33,中年小鼠(相當于人類的40歲)的大腦神經元會突然轉向衰老、退化,直至患上老年癡呆癥。

“我們認為,衰老是一個逐漸發展的過程。但是,試驗中這些腦細胞卻不‘按常理’。”文章通訊作者、生物學教授Yahuan Lou強調道。

不為人知的大腦衰老模式,可提早幾十年診斷老年癡呆


Joao De Quevedo教授(左)和Yahuan Lou教授(右)

2提供治療癡呆的新思路

新加坡一研究團隊曾進行過一項試驗——用小鼠模型模擬家族性早發型老年癡呆癥。當他們給癡呆小鼠注射IL33蛋白后,大腦中的老年斑會減少。但是,他們并不知道為什么。“現在,我們找到了原因。” Yahuan Lou教授解釋道。

而且,人為注射IL33蛋白只能暫時減緩癥狀,并不能完全治愈這一疾病。這種影響大約持續2周(相當于人類的幾個月)。Yahuan Lou認為,應該找到一種刺激大腦自己補充IL33的方法,才能達到真正治療的預期。

老年癡呆癥有很多致病因素,包括神經炎癥、異常衰老、吸煙、感染等。IL33缺乏是一個新思路,值得我們深究并挖掘潛能。




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